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Betelgeuse
Betelgeuse star (Hubble)
Datos de observación
(Época J2000.0)
Constelación Orión
Ascensión recta (α) 05h55m10s307
Declinación (δ) +07º24'25"35
Mag. aparente (V) 0,42 (0,3 a 1,2)
Color M1-M2 Ia-Iab
Características físicas
Clasificación estelar M2Iab
Masa solar ~18–19 M
Diámetro 1 642 000 000 km
Radio (887 ± 203 955±217 R)
Índice de color 1,85 (B-V)
2,06 (U-B)
Magnitud absoluta -6,0 a -5,5
Gravedad superficial -0,5 (log g)
Luminosidad ~140.000 L
Temperatura superficial 3500 K
Metalicidad 0,05
Periodo de rotación 5
Variabilidad SRc (variable semirregular)
Edad ~8×106 años
Astrometría
Mov. propio en α +0s00173 mas/año
Mov. propio en δ +0"0087 mas/año
Velocidad radial +21,0 km/s km/s
Distancia 643 ± 146 años luz (197 ± 45 pc)
Paralaje 0"005 mas
Referencias
SIMBAD enlace
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Betelgeuse, (desginación: α Orionis), es una brillante estrella roja en la constelación de Orión. Es la novena estrella más brillante en el cielo, y es un objeto intrínsecamente grande y luminoso, por tratarse de una supergigante roja. El color característico de esta estrella proviene de las bajas temperaturas de su superficie (unos 3.000 K). El estado evolutivo de la estrella es avanzado: ha pasado ya la etapa más importante de su vida, la secuencia principal, agotado ya el combustible en su núcleo que le proporcionaba energía (por fusión del hidrógeno), después de lo cual aumentó su tamaño hasta las enormes dimensiones actuales. Sus variaciones de luminosidad son propias de su presente como estrella gigante.

Betelgeuse es una estrella supergigante, razón por la cual su brillo es tan elevado a pesar de tener una temperatura superficial relativamente baja. A pesar de ser la estrella α de Orión, no es la más brillante de la constelación en luz visible, lugar que ocupa Rígel (β Orionis), aunque en el rojo y en el infrarrojo cercano Betelgeuse sí que es la más brillante.

Origen del nombre "Betelgeuse" Editar

El nombre es una corrupción del árabe يد الجوزا, "yad al-jawzā", o sea "la mano de Jauza", siendo Jauza una figura mitológica de sexo femenino, inicialmente identificada por los antiguos árabes en el firmamento con Géminis y posteriormente asociada con la constelación de Orión. Durante la Edad Media, cuando el nombre de la estrella fue transcrito al latín, el carácter arábigo inicial, "Ya" (ي) de sonido "y", fue malinterpretado como una "Ba" (ب), de sonido "b", debido probablemente a que la escritura árabe permite que "Ya" altere su grafía en los inicios de palabra, y "Yad al-Jauza" se convirtió en "Bedalgeuze".

Más tarde, durante el Renacimiento, se especuló entre los eruditos occidentales que el nombre original habría sido "Bait al-Jauza", cuyo significado se pretendía que fuera "hombro de Jauza" en árabe, lo que condujo a la forma actual "Betelgeuse"; aún así, la forma correcta de "hombro" en árabe sería ابط ("Ibţ").

Pronunciación del nombre "Betelgeuse" Editar

Aunque es el uso el que tiene que definir la corrección o no de la pronunciación de un término que es una corrupción y un préstamo de otros idiomas, dados sus orígenes, se puede aducir que la pronunciación de "Betelgeuse" más adecuada está muy cercana a la que le daría de forma intuitiva un hispanohablante: "bet̪elxeuse" o incluso "bet̪ɛlxeuse".

Pronunciaciones como la popular inglesa homófona de "Beetlejuice", u otras como "Betelgeux" o "Betelgés" están mucho menos justificadas por la etimología.

Características principales Editar

Position Alpha Ori

Posición de Betelgeuse en Orión

Betelgeuse fue la primera estrella cuyo diámetro pudo ser medido con exactitud utilizando técnicas interferométricas siendo éste variable y oscilando entre los 290 y los 480 millones de km. En su tamaño máximo la estrella se extendería hasta más allá de la órbita de Marte. Su masa es 20 veces la masa del Sol y su tamaño es 40 millones de veces mayor. Los astrofísicos predicen que Betelgeuse explotará como supernova de tipo II al final de su vida. Algunos de ellos afirman, basándose en la variabilidad mostrada por la estrella, que tal explosión podría producirse en un plazo de tiempo muy cercano (en los próximos miles de años). Otros astrofísicos son más conservadores y piensan que podría continuar con su actividad actual durante un periodo de tiempo mucho mayor.

Estudios recientes muestran que, durante los últimos quince años, el diámetro de Betelgeuse ha encogido un 15%. Aunque se desconozcan las razones de este fenómeno, algunos astrónomos lo consideran el preludio a su colapso y explosión como supernova [1] [2].

El disco de Betelgeuse ha podido ser resuelto mediante el uso del telescopio VLT, mostrando la mejor imagen que se tiene de la estrella hasta la fecha [3]

Futuro de Betelgeuse Editar

Los astrónomos predicen que Betelgeuse se convertirá, finalmente, en una supernova de Tipo II, aunque es posible que su masa sea lo suficientemente baja para dejar tras de sí una rara enana blanca de oxígeno y neón, no una estrella de neutrones. Hay división de opiniones sobre el tiempo que tardará en ocurrir este evento: aunque Betelgeuse tiene aproximadamente la edad de 10 mil millones de años, algunos señalan que la actual variabilidad de la estrella indicaría que está en la fase de quema de carbono de su ciclo de vida y, por lo tanto, explotará en algún punto de los próximos mil años. Los escépticos disienten de este cálculo y creen que la estrella podría sobrevivir mucho más, en torno a los 100 000 años. El evento será, en cualquier caso, espectacular aunque no está claro si tendrá efectos importantes para la vida en nuestro planeta, al encontrarse Betelgeuse cerca del límite de distancia al cual los rayos cósmicos pueden afectar significativamente a la capa de ozono.[4]

En ese momento, Betelgeuse brillaría al menos 10.000 veces más que una supernova ordinaria, con la luminosidad de la Luna en cuarto creciente. Algunas fuentes predicen una magnitud máxima aparente a la de la Luna llena, durando varios meses. Sería un punto extremadamente brillante en el cielo, pudiéndose observar inclusive de día. Tras este periodo, iría extinguiéndose gradualmente hasta que, tras meses o tal vez años, fuese inapreciable a simple vista. El hombro derecho de Orión desaparecerá hasta que, tras unos pocos siglos, se desarrollará en el lugar una espléndida nebulosa.

Notablemente, en 1980, un equipo de arqueólogos descubrieron unos informes chinos del siglo I que se refieren al color de Betelgeuse como blanco o amarillo. Sin embargo, Ptolomeo, en un escrito del año 150, la cataloga como estrella roja (aunque también cataloga a Sirio como roja, pese a que es blanca). Por lo tanto, Fang Lizhi, astrofísico chino, propone que Betelgeuse podría haberse convertido en una gigante roja durante ese período. Se sabe que las estrellas cambian de color al expulsar una capa superficial de polvo y gas (capa que, incluso ahora, puede verse alejándose de Betelgeuse). Así, si esta teoría es cierta, es improbable que Betelgeuse se convierta en supernova en breve, pues una estrella suele permanecer como gigante roja durante decenas de miles de años.

Véase también Editar

Referencias Editar